Connecting...

W1siziisijiwmtcvmdmvmjevmtevmtqvntuvndmxl0nvbxb1dgvyiez1dhvyzxmgaw4gsmfwyw4uanbnil0swyjwiiwidgh1bwiilci5mdb4mzawxhuwmdnjil1d

De vraag naar IT-professionals stijgt in Nederland jaarlijks met 15 procent. Inmiddels is hierdoor een tekort ontstaan van ruim 40.000 professionals. Dit biedt veel kansen. Voor mannen, maar ook voor talentvolle vrouwelijke professionals. Onderzoek laat echter zien dat slechts 10 procent van de Nederlandse IT-specialisten vrouwelijk is. Hoog tijd om daar verandering in te brengen. Daarom willen we je graag inspireren met een aantal verhalen van vrouwen die al jaren met veel plezier in de IT-sector werken. De eerste is Sandra Lörzer, Chief Operations Officer bij ClusterVision, dedicated HPC specialist. Dat de IT-wereld door mannen gedomineerd wordt, heeft zij aan den lijve ondervonden.

Carrière in de IT

Sandra’s interesse in IT begon tijdens haar opleiding Business & Computing aan Jade University of Applied Sciences in Wilhelmshaven. Naast haar studie werkte ze meerdere jaren op de supportafdeling bij grote partijen als Starbucks en Siemens. Naarmate Sandra langer in de sector werkte, groeide haar passie voor informatietechnologie. Toen ze in 2008 via een recruiter werd gevraagd om als projectmanager bij ClusterVision aan de slag te gaan, twijfelde ze geen moment: “Het voelde als een logische stap in mijn carrière om bij ClusterVision aan de slag te gaan. Ze waren op zoek naar iemand met een technische achtergrond in combinatie met sociale vaardigheden. Zo konden klanten optimaal bediend worden. Ik beschikte over deze mix van hard en soft skills en dat heeft er uiteindelijk voor gezorgd dat ze mij hebben gekozen.”

Van project manager naar COO

Na enkele jaren als projectmanager en customer relationship manager, werd ze gevraagd voor de functie van COO. “In eerste instantie heb ik daar vriendelijk voor bedankt”, vertelt Sandra. “Ik had nog voldoende uitdaging in mijn toenmalige functie en wilde eerst deze tot in de puntjes beheersen. Daarna heb ik rustig mijn kans afgewacht; het komt vanzelf wel, dacht ik. Toen de vraag na een jaar weer kwam, heb ik ‘ja’ gezegd.” Als enig vrouwelijk lid van het managementteam heeft Sandra zich voor haar gevoel wel meer moeten bewijzen dan haar voorgangers. “Het werk als COO is een veeleisende functie en je moet jezelf keer op keer blijven bewijzen. In het begin werd er vaak gedacht dat ik de nieuwe receptioniste was. Als vrouw is het dus lastiger om een goede reputatie op te bouwen en zichtbaarheid is hierbij cruciaal. Het uitstralen van vertrouwen en zelfverzekerdheid heeft mij hierbij enorm geholpen. Inmiddels weet iedereen dat ik capabel ben en is er van vooroordelen geen sprake meer. Ik heb het onwijs naar mijn zin.”

Vooroordelen van je afschudden

Inmiddels is Sandra al jaren werkzaam als ClusterVision’s COO. Hoewel de uitdagingen als ‘vrouw in de IT’ voor haar inmiddels zijn verdwenen, ziet zij hier andere vrouwen nog wel mee worstelen. “Ik hoor de vooroordelen nog te vaak voorbij komen, maar ik heb geleerd deze naast me neer te leggen. IT is lang niet alleen programmeren. De business moet begrepen worden, dus inlevingsvermogen en je intuïtie gebruiken zijn cruciaal. Eigenschappen waarover veel vrouwen van nature al beschikken. Ook deze aspecten hebben ervoor gezorgd dat ik goed op mijn plek zit in de branche.” Hoe je als vrouw met eventuele vooroordelen kan omgaan? Sandra schudde het van zich af: “Ik lachte erom en grapte over de situatie; dat voelde voor mij als de beste manier om het issue in de kiem te smoren. Het hoort er ook wel een beetje bij; mannelijke IT’ers hebben een ander gevoel voor humor en je moet ‘one of them’ worden.”

Match made in heaven

Voor talentvolle vrouwelijke IT’ers heeft Sandra de volgende boodschap: “Vrouwen en IT is een prima combinatie. De toegevoegde waarde van vrouwen in IT is enorm. De diversiteit van de IT-afdeling, een goede mix van soft en hard skills en nieuwe perspectieven zijn cruciaal voor het oplossen van complexe problemen. De wereld van de IT is nog steeds een mannenwereld, maar vrouwen en technologie zijn een betere match dan menig man (en vrouw) denkt. Omarm je vrouwelijkheid en laat niemand je tegenhouden.”