Connecting...

W1siziisijiwmtcvmdmvmjevmtavntkvndcvntgvtwfudwvsyungmsatienvchkuanbnil0swyjwiiwidgh1bwiilci5mdb4mzawxhuwmdnjil1d

De vraag naar IT-professionals stijgt in Nederland jaarlijks met 15 procent. Inmiddels is hierdoor een tekort ontstaan van ruim 40.000 professionals. Dit biedt veel kansen. Voor mannen, maar ook voor talentvolle vrouwelijke professionals. Onderzoek laat echter zien dat slechts 10 procent van de Nederlandse IT-specialisten vrouwelijk is. Hoog tijd om daar verandering in te brengen. Daarom willen we je graag inspireren met een aantal verhalen van vrouwen die al jaren met veel plezier in de IT-sector werken. De derde in de reeks is digital transformation manager en Blockchain entrepeneur Manuela Krull-Mancinelli.

Manuela is iemand die altijd haar hart volgt. Ze begon haar carrière als systeemontwikkelaar en klom op tot vicepresident IT en Operations bij een multinational. In 2011 verruilde zij haar vaste baan voor een zelfstandig bestaan. Tijdens dit interview licht Manuela een tipje van de sluier op over haar nieuwste plannen: een veelbelovende internationale start-up in blockchain technologie.

Op de middelbare school koos Manuela al voor het bètavakkenpakket met het idee om arts te worden. Net op tijd, vlak voor een studiekeuze, realiseerde ze zich dat zieke mensen ook vaak verdrietig zijn. Dat leek haar niet goed bij haar passen en gooide het daarom over een andere boeg. Zij trad met een studie economie in de voetsporen van haar vader. Na een jaar koos ze voor de richting bestuurlijke informatiekunde, afgekort BIK. “Deze studierichting was niet bepaald populair onder studiegenootjes, maar daar haalde ik mijn schouders voor op. Ik vond het tenslotte leuk!”

Een paar maanden voor haar afstuderen begon Manuela met solliciteren, met als resultaat 6 baanaanbiedingen, maar nog geen diploma. “Ik moest nog vier vakken afronden, maar kon de verleiding van het werkende leven met een mooi salaris en auto niet weerstaan. Maar het diploma is er, weliswaar wat later dan gepland, wel gekomen.”

Managementtalent

Manuela begon haar carrière bij een organisatie waar de man-vrouw verhouding 60 op 1 was. En de vrouwen die er werkzaam waren, vervulden veelal secretariële functies. “Er werd dus verrast opgekeken toen ik me voorstelde als systeemontwikkelaar. Ook al was ik sterk in de minderheid, toch heb ik dat nooit als nadeel ervaren. Integendeel, ik kon daardoor juist waarde toevoegen. Ik heb me vast wel eens een keer extra moeten bewijzen, maar dat heeft dan weinig indruk op me gemaakt.”

Het kon Manuela niet technisch genoeg zijn. De technische kennis die ze gaandeweg steeds meer opdeed, vormde samen met haar sociale en communicatieve vaardigheden een sterke combinatie. Bij de volgende baan bij een grote bank werd dit al vlot opgemerkt en kreeg ze het aanbod om haar leidinggevende te vervangen. Op haar 28ste gaf Manuela daarom leiding aan een team ontwikkelaars en beheerders. Als zijnde een managementtalent nam ze plaats in een talentontwikkelingsgroep.

Kinderwens

De kinderwens van Manuela leek een kink in de kabel op te leveren. Zonder pardon werd aangenomen dat haar professionele ambitie na de komst van haar eerste kind was verminderd. Niets bleek minder waar: “Ik heb altijd veel energie uit mijn werk gehaald, voor mijn partner is dat net zo. Voorop stond dat we het gezinsleven met het zakenleven wilden combineren. De taken hebben we daarom eerlijk verdeeld en gewerkt aan een groot vangnet. Voor alles is een oplossing!”.

Dit gezegd hebbende is het niet verrassend dat Manuela zich niet zomaar uit de talentontwikkelingsgroep liet zetten. En toen ze na de derde zwangerschap een vertrekregeling aangeboden kreeg, luidde daarop haar antwoord: “Neem die maar weer mee.” Manuela stelt dat het belangrijk is te weten wat je wilt en om daarnaast de guts te hebben om ervoor te gaan.

Zelfstandig

De rode draad in de verschillende functies die Manuela heeft bekleed, is het optimaliseren van teamprestaties. In 2011 besloot ze hiermee verder te gaan als zelfstandige, onder de naam Krull Interim Solutions. “Door mijn omgeving werd ik voor gek verklaard. Wie begint er in tijden van crisis nu voor zichzelf? Gelukkig heb ik ook toen mijn eigen hart gevolgd.”

Als interimmer maakt Manuela een vliegende start en nog steeds beleeft ze er veel plezier aan om telkens als frisse wind door een andere organisatie te waaien en afdelingen strak te trekken. Inmiddels is er ruimte voor meer: een internationale startup in blockchain technologie. Dit is een technologie waar ook Bitcoin op is gebaseerd. Qua kennis en vaardigheden is Manuela complementair aan haar (mannelijke) business partner, waardoor ze een sterk team vormen. Verder kan Manuela nog niet veel over haar nieuwste project zeggen, want de handtekening van de Amerikaanse partner is nog niet droog. Maar ook dit bedrijf lijkt goed te starten, met een footprint in US en Europa.

Toegevoegde waarde

Wat als Manuela geen gehoor had gegeven aan haar dromen? Dan was ze misschien wel nooit in de IT beland, omdat ze een andere studierichting had gekozen. En of ze dan ooit voor zichzelf was begonnen, is dan ook maar zeer de vraag. Wat als Manuela niet had geweten wat ze waard was? Dan had ze misschien haar collega’s uit de talentengroep nu mogen feliciteren met hun mooie loopbaan in plaats van haar eigen successen in de IT-sector te vieren.

Dat klinkt als een reeks gemiste kansen, want het vakgebied en de ‘bètacultuur’ past uitstekend bij Manuela. De belangrijkste tip van Manuela is daarom: “Volg je eigen hart, weet wat je waard bent en kom voor jezelf op. Als vrouw ben je een verbindende factor. Zeker in een mannenwereld kun je duidelijk toegevoegde waarde leveren.” De IT-sector kan voorlopig nog wel op de aanwezigheid van Manuela rekenen.

Foto: Remco van den Braak – Fotostudio 87