Connecting...

Geplaatst op: 4 mei 2017

Cheryl van Heyningen is Thought Leader Microsoft Productivity Solutions en Solutions Architect bij Capgemini. Ze heeft een grote passie voor technologie, (retro)gaming en software architectuur. Tijdens het IT Diamonds-evenement op 7 februari geeft ze de interactieve workshop Our reality is virtual en mixed, waarin ze de deelnemers meeneemt op een reis door verleden, heden en toekomst. Met de piramide van Maslov als vertrekpunt laat ze zien hoe onze behoeften de laatste decennia door technologie zijn beïnvloed en veranderd. De Microsoft HoloLens biedt de aanwezigen een boeiend kijkje in de nieuwe tijd. Tijdens de netwerkborrel vertelt Van Heyningen dat ze met genoegen terugkijkt op de workshop. “Een heel bijzondere ervaring. Fijn om nu in de positie te zijn waarin ik dit belangrijke stuk van mezelf kan laten zien. In mijn jeugd heb ik zelf die vrouwelijke rolmodellen gemist, waaraan ik me kon optrekken.”

Overgave aan het verlangen

“De opvoeding die ik kreeg was traditioneel. De opvatting was dat jongens andere dingen zouden kunnen en mogen dan meisjes. Techniek hoorde niet in het hokje waar ik in zou passen. Maar ik vond analyseren fantastisch. Ik schroefde altijd radio’s open, om te kijken hoe het in elkaar stak. Maar vooral mijn eerste Commodore heeft wat ontketend. De fascinatie voor technologie die daardoor ontstond, is nooit meer weg gegaan. Ik heb overigens eerst het pad bewandeld dat mijn ouders voor me in gedachten hadden. Ik studeerde commerciële economie en international marketing. De baan die ik vervolgens bij Ikea als assistent-marketingmanager vond was leuk. Maar na een aantal jaar werd het verlangen naar mijn grote liefde zo groot, dat ik besloot me daaraan over te geven. Ik had geen tech-opleiding, kon niet aantonen dat ik die kennis had. Ik ben gewoon ergens helemaal onderaan begonnen, doelgericht, ik wist dat ik het kon. Uiteindelijk heb ik na tien jaar keihard én gepassioneerd werken mijn droom waargemaakt. Daar ben ik zo trots op!”

Nieuwe ideeën door interactie

Van Heyningen kijkt uit naar de toekomst. In haar workshop vertelde ze de deelnemers enthousiast over het positieve effect van artifical intelligence op ons bestaan. “Het kan ervoor zorgen dat ons leven eenvoudiger wordt gemaakt en dat we eentonige zaken kunnen uitbesteden aan technologie.” Over het vooroordeel van vervlakking in het digitale tijdperk zegt ze tijdens het interview: “Ik denk dat er juist door automatiseren meer aandacht voor het sociale komt. Wanneer de computer taken als plannen overneemt, ontstaat er meer tijd voor het hebben van contact met de mensen om ons heen. Dat hoeft niet per se live en direct. Ik heb veel familie in het Caraïbisch gebied. Door social media ben ik met hen in verbinding. Ik vind het ook een geweldig middel om mijn mening met anderen te delen. Door de interactie doe ik nieuwe ideeën op. Waardoor ik uiteindelijk beter mijn werk kan doen. Omdat ik beter snap welke uitwerking iets op iemand heeft, de motivatie daarvoor lees. De behoeftes van de persoon zijn voor mij het allerbelangrijkste. Pas daarna komt het middel: de technologie.”

Klik hier om naar het verslag van de workshop van Cheryl van Heyningen te gaan.