Connecting...

Geplaatst op: 4 mei 2017

Janneke Niessen is ondernemer, Chief Innovation Officer van het succesvolle marketing-technologiebedrijf Improve Digital en bedenker van het boek Project Prep. In haar presentatie Things I wish they would’ve told me verhaalt ze aan de hand van aansprekende slides over haar passie voor tech en het bereiken van de top. Ook stemt ze de aanwezigen tot nadenken door een filmpje, waarin jonge kinderen op een Engelse basisschool wordt gevraagd om iemand van de brandweer, een chirurg en een gevechtspiloot te tekenen. Op zo goed als elk vel papier verschijnt een man. Het ongeloof is groot als er vervolgens vrouwen in hun tenue het klaslokaal binnenlopen. Niessen: “Veel mensen moeten op dat moment lachen. Maar eigenlijk is zó erg dat een kind zegt: ‘Oh, they’re dressed up’. Het is confronterend, om te zien welke boodschap de maatschappij de jongste generatie bewust of onbewust meegeeft.”

Een slimme meid…

“Diversiteit op de werkvloer, zorgen dat meer vrouwen in topfuncties terecht komen, dat vind ik een ontzettend belangrijk onderwerp. Voor vrouwen en hun financiële onafhankelijkheid is het ook heel raadzaam om zich meer op tech te gaan richten. Omdat in die sector in de nabije toekomst de meeste banen zijn te vinden. Ik steek er veel tijd in om dat onder de aandacht te brengen. Op allerlei manieren. Samen met auteur Niki Smit maakte ik bijvoorbeeld voor jonge meiden het eerder genoemde boek Project Prep. Centraal hierin staat een onzekere puber die leert programmeren en zo haar eigen mode-app lanceert, bijgestaan door haar hippe vriendin die altijd de juiste kleding draagt.”

Inspirerende rolmodellen

Daarnaast is Niessen medeoprichter van InspiringFifty, een pan-Europees programma dat vrouwelijke rolmodellen laat zien in de technologische sector. Deze rolmodellen hebben als doel andere vrouwen aan te moedigen zich ook te ontwikkelen op dit vlak. Ook is de succesvolle tech-ondernemer een veelgevraagd spreker op congressen. “Een compliment, het is geweldig om anderen te inspireren. De eerste keer dat iemand mij een rolmodel noemde, was overigens best vervreemdend. Ik dacht: gaat dat over mij? Ik leef mijn leven en doe gewoon wat ik leuk en belangrijk vind. Van kleins af aan heb ik gezegd dat ik wilde gaan ondernemen.”

Zelf je droom fixen

In haar presentatie noemt Niessen haar eigen moeder haar eerste rolmodel. “Ze zat in eerste instantie in het onderwijs. Later is ze voor zichzelf begonnen, ze is toen met het eigen bedrijf opleidingen gaan verzorgen. Het was daardoor later voor mij ook heel vanzelfsprekend om te werken en economisch zelfstandig te zijn.” De boodschap van Niessen: “Bedenk wat jouw droom is en ga ‘m fixen. Alleen jij zelf kunt dat, niemand anders gaat dat voor je doen. Haal het beste uit jezelf, settle nooit voor de status quo, wees kritisch en vier je successen, hoe klein ze ook zijn.”