Connecting...

Geplaatst op: 4 mei 2017

Mirella Visser is consultant op het gebied van vrouwelijk leiderschap. Haar carrière begon bij ING. Ze werkte tien jaar voor deze onderneming in het Verre Oosten, onder andere in Hong Kong als regiodirecteur Zuidoost-Azië. Met haar bedrijf Centre for Inclusive Leadership ontwikkelt ze programma’s, verzorgt ze lezingen en is ze een mentor voor vrouwen die hogerop willen. Op het IT Diamonds-evenement op 7 februari geeft ze een workshop waarin ze de aanwezigen strategieën aanreikt voor de volgende stap in hun carrière. Vooraf vertelt Visser tijdens een interview: “Het is een krachtige sessie voor vrouwen én mannen met ambitie. En voor mensen die de sprong al eens hebben gewaagd, maar de promotie of die ene superbaan die iedereen wil helaas aan hun neus voorbij zagen gaan.”

Kies je eigen pad

“Hoe komt dat? Daar zijn allerlei verklaringen voor. Het patroon dat ik ontdekte verwerkte ik in het programma Power, Performance & Promotion. Build your own route to the top. Wat kunnen mensen veranderen en verbeteren in de nabije toekomst? Zodat ze wél verder komen? Ik verdeel tijdens de workshop de aanwezigen in vijf groepen, die elk met een vraag rond dit thema aan de slag gaan. Later behandelen we deze centraal. Aan de hand van mijn eigen ervaringen en de antwoorden van de deelnemers genereren we hopelijk veel ideeën. Ik zeg nooit: dit is dé oplossing, zo móet je het doen. Wat ik de deelnemers wil meegeven is dat er niet één strategie is, maar dat er meerdere zijn. Bekijk het vraagstuk van verschillende kanten en kies op basis daarvan je eigen pad.”

Zorg dat je zichtbaar bent

“Eén van de vragen gaat over netwerken. Als ik in een zaal vraag: ‘Wie is ervan overtuigd dat je goed moet netwerken en wie doet dat echt iedere keer? Nou, dan gaat maar de helft van de vrouwenhanden omhoog. De mannen steken wel allemaal hun hand op. Netwerken is vooral belangrijk als je al enkele jaren werkt, een senior-functie hebt en wilt stijgen in de hiërarchie. Op een borrel of tijdens het golfen hoor je wat er in de organisatie speelt. Er wordt veel informeel afgestemd. Als jij door jouw afwezigheid onzichtbaar bent, heeft dat een negatief effect op je carrière. Natuurlijk, wanneer je op een receptie ongeveer de enige vrouw bent, kan dat ongemakkelijk zijn. Zeker als je je partner meeneemt en men denkt dat het om hem gaat. Een simpele strategie: laat vooraf goed aankondigen dat jij die functie vervult. Dan hoef je het niet telkens uit te leggen. Dat voorkomt dat jij geïrriteerd raakt en dat de mannen zich opgelaten voelen door hun blunder dat ze jou aanzien als ‘de vrouw van’. Hetzelfde geldt wanneer je een mannelijke medewerker meeneemt naar een klant. Communiceer dan vooraf duidelijk dat jij de leidinggevende bent en niet zijn assistente.”

Beduimeld boek met memoblaadjes

Over haar ervaringen schreef Visser De zijderoute naar de top. Strategisch leiderschap voor vrouwen, dat in 2010 werd genomineerd als managementboek van het jaar. “In het juryrapport stond: ‘Het is eigenlijk voor alle carrièretijgers, ook voor mannen.’ Veel van mijn collega’s hebben het inderdaad gelezen en zeggen dat ze er veel van geleerd hebben. Prachtig, maar het coachen van vrouwen blijft mijn missie. Soms komen ze binnen, met mijn boek, helemaal beduimeld. Met allemaal gele Post-its erin, waarop van alles is geschreven. ‘Hier wil ik met je over praten, en hier, en hier.’ Dat vind ik zo leuk. Echt een heel mooi compliment. Daar doe ik het voor.”

Klik hier voor een verslag van de workshop van Mirella Visser.