Connecting...

Geplaatst op: 21 maart 2017

Samen gáán voor succes

De onbegrensde mogelijkheden van technologie, de rol van vrouwen daarin, de kracht van diversiteit en het versterken van jezelf en je team. Dit zijn enkele onderwerpen die tijdens Talent leadership in the digital age aan de orde komen. Verslag van een inspirerend evenement. Let’s change the game!

De stoere Utrechtse vergaderlocatie Bar Beton, op een steenworp afstand van universiteitsterrein De Uithof, is de plek waar het congres plaatsvindt. Vanaf 14.00 uur de druppelen de eerste gasten binnen. Letterlijk, want buiten is het guur en nat. Bij de receptie heet een aantal medewerkers van Computer Futures de genodigden, die uit binnen- en buitenland komen, van harte welkom. Na het in ontvangst nemen van het programma, verwarmen ze zich in de lobby en het restaurant aan een kop koffie of thee. In de plenaire zaal nemen de sprekers voor de laatste keer hun presentatie door en testen de technici het beeld en geluid. Op een strategische plek stellen de reporters van Computer Futures UK hun camera op, zodat ook de collega’s van overzee een goed beeld van de dag krijgen.

Barbie in een snelle bak

De bijeenkomst wordt om 14.45 uur geopend door dagvoorzitter Tamira van Roeyen, medeoprichter van Techionista, een bedrijf dat zorgt voor empowerment van vrouwen door middel van technologie. Op het grote scherm in de plenaire zaal start een commercial van Audi. De aanwezigen zien een animatiefilmpje over een Barbie in een zuurstokroze jurk die een snelle auto verkiest boven de geijkte sprookjeskoets. Ze racet na sluitingstijd door de speelgoedwinkel, tot ontsteltenis van haar plastic vriendinnen en macho mannen in vechtpakken. Maar het jongetje dat haar de volgende dag in de coole wagen vindt, is meteen verkocht. Zijn moeder heeft haar bedenkingen: ‘These toys don’t fit together’. Is dat zo? Op het scherm verschijnt de boodschap die Computer Futures mannen en vrouwen wil meegeven: Playing, just like driving and technology, shouldn’t be a matter of gender. De kleine consument slaat het stereotyperende advies van zijn moeder in de wind. Hij zet Barbie terug in de stoere bak, op naar de kassa. Let’s change the game!

We zijn allemaal diamanten

De toon is gezet. Weg met die vooroordelen. De organisatoren van het evenement, Albert van Reenen, directeur Benelux van Computer Futures en Sherry-Ann Sprock, Senior Project Manager IT Diamonds, verwoorden in hun welkomstwoord hun missie: “Laten we met elkaar, in de hoogste versnelling, streven naar meer vrouwelijk talent in tech en aan de top.” Sherry-Ann Sprock, tevens Lead Principal Recruiter bij Computer Futures, vertelt vervolgens bevlogen over de weg die ze zelf aflegde. Ze was koppig twaalf jaar geleden, vastbesloten om meer bèta-women bij haar opdrachtgevers te plaatsen. Haar volharding werkte: inmiddels wordt twintig procent van de ICT-functies vervuld door vrouwen. Een mooi resultaat wanneer je het afzet tegen het gemiddelde van elf procent in heel Nederland. Maar de doortastende Sprock strijdt voor een nóg hogere score. Net zoals ze bleef vechten voor haar eigen promotie. De wijze les die ze leerde: doe het niet alleen, maar zoek een mentor. Die van haar, de inspirerende ondernemer Mirella Visser, voorzag Sprock en vele andere vrouwen van het benodigde gereedschap. Alle reden om Visser te vragen vandaag één van de workshops te geven. Sprock, nu zelf een mentor, sluit af met: “Er is geen glazen plafond. Er leiden verschillende wegen naar Rome. Blijf altijd in jezelf geloven. We zijn allemaal diamanten.”

Vier je successen

Na deze motiverende woorden volgen vanaf 15.00 uur de presentaties van Janneke Niessen, Khazar Lotfi, Frank van Nistelrooij, Dirk Hamaker en Kim Lammers. Hierin passeren onderwerpen als de kracht van diversiteit, de toekomst van technologie, het enthousiasmeren van vrouwen daarvoor en het belang van rolmodellen de revue. Kennis en ervaringen delen staat bij de sprekers centraal. Zoals bij Things I wish they would’ve told me van Janneke Niessen. De ondernemer, inspirator en Chief Innovation Officer van het succesvolle marketing-technologiebedrijf Improve Digital verhaalt aan de hand van aansprekende slides over haar passie voor tech en het bereiken van de top. Haar belangrijkste boodschap: ‘Bedenk wat jouw droom is, haal het beste uit jezelf, settle nooit voor de status quo, wees kritisch en vier je successen, hoe klein ze ook zijn.’

Investeer in inclusie en diversiteit

Daarna is de beurt aan Khazar Lotfi, beleidsmedewerker bij Diversiteit in bedrijf, een project van de Stichting van de Arbeid. Zij vertelt kort en kernachtig waarom het voor ondernemingen zo interessant en belangrijk is om in diversiteit en inclusie te investeren en het ‘Charter Diversiteit’ te ondertekenen. Computer Futures is één van de tachtig bedrijven die dat in Nederland deed. Lotfi: “Onze maatschappij is divers. Het is van toegevoegde waarde als mannen en vrouwen van verschillende leeftijden, met diverse seksuele oriëntaties, culturele, etnische of religieuze achtergrond en met of zonder arbeidsbeperking met elkaar samenwerken. Meerdere onderzoeken hebben aangetoond dat diverse teams creatiever en innovatiever zijn en het bedrijf meer winst opleveren. Organisaties hebben er dus baat bij als ze een afspiegeling van de samenleving zijn.”

Geloof in jezelf

Frank van Nistelrooij, Senior Vice President en Global Shell BU Leader bij CGI, kan zich helemaal in de woorden van de eerdere sprekers vinden. “In het ideale managementteam zitten mensen die uiteenlopende meningen, achtergronden en ideeën hebben. Ik wil geen medewerkers die ‘ja en amen’ knikken, ik wil discussie. En daarvoor is diversiteit ongelooflijk belangrijk.” Van Nistelrooij geeft in zijn presentatie The Struggle of Diversity, I am on a journey aan dat zijn perfecte team nog niet gevormd is. Zeker als het gaat om het aandeel vrouwen. “Bij CGI als geheel scoren we goed, zeker voor een IT-bedrijf. Dertig procent is vrouw. Maar het is de nieuwe generatie die voor die aanwas zorgt. Mijn MT zit klassiek in elkaar: de HR-manager en de secretaresse zijn dames. De rest is man. Dat wil ik actief gaan veranderen.” Vrouwen die een toppositie ambiëren geeft van Nistelrooij het volgende advies: “Blijf jezelf. De kracht zit hem in wie je bent. Ga je niet aanpassen om te voldoen aan het ‘plaatje’ binnen een mogelijke mannenwereld. Want daarmee haal je juist een stuk van je toegevoegde waarde weg. En om aan te sluiten bij de woorden van Sherry-Ann Sprock: Geloof in jezelf. Make it happen!”

Logisch, slim en fair

Dirk Hamaker, Senior Advisor bij D&I Company, geeft vervolgens de presentatie Opportunity in bedrijf. Computer Futures had vorig jaar de primeur om als eerste Nederlandse bedrijf twee charters van deze organisatie te ondertekenen: ‘Talent naar de Top’ en ‘Code Executive Search’. Het eerste heeft als doel om het aantal vrouwen in topposities bij bedrijven te laten toenemen, het tweede richt zich specifiek op werving- en selectiebureaus omdat zij een grote rol kunnen spelen in het bemiddelen van vrouwen in hooggeplaatste functies. Door het ondertekenen van het eerste charter stellen ondernemingen hun eigen streefcijfers vast en verklaren werk te maken van een betere man-vrouwbalans aan de top. Hamaker: “Organisaties maken er serieus werk van. Zij beseffen dat het logisch, slim en fair is om te kiezen voor diversiteit en inclusie. Bedrijven die dit doen presteren beter. Uit onderzoek blijkt dat vrouwelijke bazen meer geld in het laatje brengen. In een koopmansnatie als Nederland hét businesscase-argument!”

Haal het beste uit je team

From Bronze to Gold, de dynamische voordracht van voormalig hockeyprof Kim Lammers, staat in het teken van vallen, opstaan en verdergaan. In blijven geloven in jezelf, vechten en eenheid door diversiteit. Lammers behaalde in 2012 met het Nederlandse team goud op de Olympische Spelen in Londen. Ze vertelt hoe zwaar én leerzaam de weg naar de top was. En licht toe hoe ze tot het inzicht kwam, dat ze bij aanvang van de presentatie op slide 1 liet zien: Coming together is a beginning. Keeping together is a progress. Working together is a success. Lammers: “In het bedrijfsleven is het niet anders. Accepteer elkaars verschillen, maak er gebruik van en haal op die manier het beste uit je team. Zo bereik je het meest.” De videofragmenten van de overwinningen sluiten het stimulerende verhaal op prachtige wijze af. Met een goed gevoel verlaten de toehoorders aan het einde van de middag de zaal.

Strategieën, drijfveren en veranderde behoeften

Na een verfrissend drankje nemen de gasten deel aan de workshop van hun keuze. Er zijn er drie. Mirella Visser, directeur van het Centre for Inclusive Leadership, geeft Power, Performance & Promotion. Build your own route to the top. Hierin reikt ze de aanwezigen strategieën aan voor de volgende stap in hun carrière. Dit doet ze met behulp van vijf vragen, die eerst in kleine groepjes en later plenair worden beantwoord. De toelichting van Visser, waarin ze vol enthousiasme tips en trics geeft, maakt het tot een waardevolle sessie voor de leergierige en ambitieuze deelnemers. Hetzelfde geldt voor de workshop van Simon Chilley, Director Learning & Development bij SThree. Hij geeft zijn cursisten op speelse wijze stof tot nadenken met Because they want to. Wat doet het gooien van propjes met hen? Aan de hand van deze oefening licht hij vier drijfveren toe, waaronder ‘positive reinforcement’. Zijn boodschap: ‘Kijk als manager niet naar algemene kenmerken van een groep, maar naar het individu. Leer iemand écht kennen. Draag niet op, maar geef de ruimte om zelf te ervaren wat goed werkt. Hamer niet op negatieve gevolgen, maar zorg dat je medewerkers vanuit een positieve motivatie actie ondernemen.”

De workshop van Cheryl van Heyningen, Thought Leader Microsoft Productivity Solutions en Solutions Architect bij Capgemini, heet Our reality is virtual and mixed. Met de piramide van Maslov als vertrekpunt laat ze zien hoe onze behoeften de laatste decennia door technologie zijn beïnvloed en veranderd. Ze neemt het publiek mee op een reis door verleden, heden en toekomst. Het gebruik tijdens de workshop van de HoloLens biedt de aanwezigen een bijzonder kijkje in de nieuwe tijd.

Interessant en herkenbaar

In het restaurant bieden de afsluitende netwerksessies en het diner volop mogelijkheid tot het leggen van nieuwe contacten, het bijpraten met oude bekenden en natuurlijk het met elkaar van gedachten wisselen over de dag. Sarah Laktit en Caroline Pietersen hebben elkaar ontmoet bij de workshop van Mirella Visser. Laktit, via Ebicus als middleware consultant werkzaam bij de Rabobank: “Ik was vorig jaar ook aanwezig bij het IT Diamonds evenement. Het was geweldig, ik werd geïnspireerd door de vrouwen die toen spraken. Ik kreeg er zelfvertrouwen en energie van. Ook dit jaar waren er fantastische sprekers. Mirella Visser gaf goede tips, bijvoorbeeld over hoe je jezelf zichtbaar kunt maken. En hoe belangrijk dat is als vrouw. Haar boek, dat we na afloop meekregen, ga ik nader bestuderen.”

Pietersen, salesmedewerker bij Capgemini: “Wat ik vooral interessant en herkenbaar vond in de workshop van Mirella Visser was het stuk over de ontwikkeling die je doormaakt. Wanneer je net begint met werken, focus je vooral op de inhoud en de uitvoering. Als je naar het middlemanagement gaat, moet je meer gaan verschuiven naar je power. Dus: hoe zorg je dat wat je doet meer impact krijgt. Dit evenement vandaag heeft me weer wat wijzer gemaakt. Heel inspirerend!”

Bekijk de aftermovie voor een sfeerimpressie: